Перше послання апостола Петра: розділ 1

Звернення до тих, хто страждає

Що робити, коли стається біда

4:12Улюблені! Вогняної спокуси, що посилається вам для випробування, не цурайтеся, ніби пригоди для вас чужої“.

Хмара пилу, що клубочилася вдалині, сповіщала про наближення турецького загону карателів. Але хто міг врятуватися? Легкодоступне і беззахисне вірменське село відкрито лежало на кам’янистій рівнині. Приречені християни щулилися один до одного на порогах своїх домівок. Вони молилися, співали псалми і тремтіли від страху.

Подібна сцена часто повторювалася під час Першої світової війни, і вона зазвичай закінчувалася різаниною. Напад Туреччини на християн Вірменії є однією з найкривавіших сторінок історії, що були викликані релігійними протиріччями. Загинув понад мільйон людей. Сумно, але вірменська трагедія була лише однією з багатьох трагедій християн у XX столітті.

У XX столітті за свою віру загинуло більше християн, ніж за всю попередню історію. Тисячі християн загинули в Східній Африці – спочатку під час повстання Моу Моу, а потім у період кривавого правління диктатора Уганди Іді Аміна. Мільйони прийняли страждання від влади в Радянському Союзі і Китаї. Проте, переслідування тривають. У деяких країнах людей, які прийняли християнство, кидають у в’язниці і піддають тортурам навіть сьогодні. Вже одне це робить Перше послання Петра актуальним для сучасних читачів.

Як відповідати на переслідування

Яку пораду ви дали б християнам, які перебувають напередодні переслідувань? Апостол Петро брав на себе таку сміливість, коли з Риму лунав грізний гул гонінь, що викликав страх у серці кожної християнської общини. Напівбезумний Нерон використовував віруючих як цапів відбувайлів за біди своєї імперії.

Чи повинні ті християни, які зазнають переслідувань, рятуватися втечею чи чинити опір? Чи повинні вони відмовитися від зовнішніх атрибутів своєї віри? Чи повинні вони здатися? Адресати Петра, чиє життя знаходилося під загрозою, потребували ясної поради, як зустрічати страждання.

Для них також були потрібні роз’яснення з приводу значення страждань. Чому Бог допускає страждання? Чи можуть страждання мати позитивні результати? Чи хвилюють Бога їх страждання? Загалом, вони ставили питання, які спадають на думку будь-якому християнину, який проходить через важкі випробування.

Згідно з Петром, страждання не повинні заставати християнина зненацька. Ми – подорожні у ворожому світі, і там, де християни благоденствують, можуть зібратися грізні хмари. Страждання – очікувана складова життя кожного віруючого.

Власний досвід Петра

З питань страждання Петро є ідеальним порадником для читачів того часу і сучасності. За свою віру він піддавався побиттю батогами і тюремному ув’язненню. Одного дня на нього навіть чекала страта (Діяння 12).

Звільнення апостола Петра з темниці, Бартоломе Естебан Мурільйо

Крім того, Петро був свідком того, як переносив страждання Ісус, і у своєму Посланні він вказує на Христа як на приклад. Петро наставляє своїх читачів: “Провадити доброчесне життя ваше між язичниками, щоб вони за те, що лихословлять на вас, як злочинців, побачивши добрі діла ваші, прославили Бога в день відвідання” (2:12). Страждання може випробовувати віруючого і надавати можливість довести свою віру. Таким чином, ми отримуємо позитивний результат.

Книга підкреслює наступну думку: страждання має тимчасовий характер, і терпіти доводиться “небагато” (1:6; 5:10). Ті, хто страждає з Христом, прославляться разом з Ним у житті, назавжди вільному від болю. Скептики критикують церкву за обіцянку майбутнього, замість діяльності з покращення сьогодення. “Ви обіцяєте пироги на небі в недалекому майбутньому”, – насміхаються вони. Проте для читачів Петра, які остерігалися ворогів, що кралися відусюди, і не були впевнені, чи доживуть вони до кінця дня, це Послання було таким же необхідним і насущним, як їжа.

Згідно 1 Петра, надія на те, що страждання одного дня припиняться, є не примарною, але “живим упованням” (1:3) на Того, Хто переміг смерть.

Як читати 1 Петра

Спочатку християнство мало терпиме ставлення з боку Риму, проте поступово влада відвернулася від нього. Римську владу обурювали розмови християн про інше царство та їх нетерпимість до ідолопоклонства і розпусти.

Хоча 1 Петра спочатку було звернене до людей, які знаходилися в смертельній небезпеці, його уроки є злободенними для всіх нас, оскільки всі ми відчуваємо той або інший біль. Чому все стається не так, як ми хочемо? Чи не намагається Бог сказати нам щось? Петро дає авторитетні відповіді. У міру читання спробуйте застосувати те, про що пише Петро, до своєї власної ситуації.

Літературний стиль Петра видає просте рибальське походження автора. Петро використовує барвисті простонародні вирази і постійно переходить від вчення до порад і назад. Прекрасним прикладом служить розділ 2 (2:18-25). Петро детально розглядає, що для Христа означало постраждати за нас, але він укладає це в уривок, присвячений практичним питанням про стосунки рабів і панів. Таким чином, він поєднує вчення (у що треба вірити) з практикою (як слід поводитися).

Будучи швидше проповідником, ніж письменником, Петро побудував свою книгу як просторову проповідь. Зверніть увагу на 34 прямих вказівки, які він дає. Вживання Петром загальновідомих образів – наріжного каменю, агнця, пастиря – робить книгу часто цитованою.

Проте Петро дає не лише практичні поради – він добре розбирається у вченні Ісуса і пророків. Відповідно, він цитує Старий Завіт частіше за інших новозавітних авторів.

1 Петра 1

Боягуз, який навернувся

Людина, яка повністю змінилася

1:12У що бажають проникнути ангели“.

Петра, якого ми бачимо в євангеліях, і Петра, якого ми бачимо в цьому Посланні, насилу можна назвати однією і той самою людиною. Євангелія оповідають, як Петро закликав Ісуса уникнути страждань, як він ховався в темряві в ніч суду і наступної страти Ісуса, як він клятвено зрікався від Того, за Ким слідував протягом трьох років. Навпаки, у своєму Посланні Петро вітає страждання як почесний відмітний знак, як свідоцтво відданості Христу, не дивлячись ні на що.

Швидше за все, Петро писав своє Послання під час переслідувань християн за часів Нерона. Лідери церкви, у тому числі апостол Павло, були відправлені в Рим для ув’язнення і страти. Усередині християнської общини, що зазнавала репресій, виникали злободенні питання про страждання.

Випробувана віра

Відповідь Петра торкається не причини страждань, не питання “чому”, але їх наслідків. Страждання можуть випробовувати віру подібно до того, як ковальський горн випробовує нечистий метал. Дослідник, який знайшов поклади золотоносного піску, направляє зразок на оцінку експертів. Випробування вогнем виплавить більшу частину нечистих домішок, і справжнє золото залишиться в очищеному виді.

Страждання діє подібним же чином – пише Петро. Воно виявляє і випробовує істинну віру. Віра, що зазнає випробування, також приносить майбутню нагороду. Страждання перемикає увагу з нагород цього світу – багатства, положення, влади – на більш довготривалі, “безсмертні” нагороди життя, яке повинне наступити. Якщо християни пронесуть свою віру через переслідування, світ, що спостерігає за ними, повинен буде визнати Джерело цієї віри. Самого Бога!

Петро і мученики

Найчастіше жорстокі переслідування призводили до сплеску зростання церков. Власна мученицька смерть Петра, поза сумнівом, справила глибоке враження на сучасників.

Попередній запис

Послання апостола Якова

Слів недостатньо Можна правильно вірити і, проте, при цьому небезпечно помилятися 1:22 "Будьте ж виконавцями слова, а не тільки слухачами, ... Читати далі

Наступний запис

Перше послання апостола Петра: розділ 2-5

1 Петра 2 2:4 Гра слів У віршах 4-8 Петро наводить майстерну метафору, побудовану на образі дуже відомого предмета, – ... Читати далі