Діяння апостолів: розділи 5-8

Діяння 5

Смерть Ананії та Сапфири, Михайло Зеленський

5:4 Смертельно небезпечний обман

Як пояснив Петро, Ананія і Сапфира були покарані не за те, що втаїли гроші, але за те, що збрехали. Вони брехали про свою духовність, намагаючись виглядати праведними і щедрими. При виникненні церкви (слово “церква” уперше зустрічається в Діяннях 5:11) Бог встановив суворі вимоги абсолютної чесності і прямоти.

5:34-39 Античний тероризм

Як показує промова Гамаліїла, на Близькому Сході терористичні акти мали давню історію. У роки Ісусового життя кілька повстанців очолили озброєні бунти. Двох з них згадує Гамаліїл. Через декілька десятиліть апостол Павло був помилково прийнятий за єгиптянина, який підняв заколот у пустелі (21:38). Гамаліїл, який закликав до обережного розгляду питання, був шанованим і мудрим учителем свого часу. Він сповідував прогресивний напрям юдаїзму, основу якому поклав Гилель. Савл (який став апостолом Павлом) був одним з його учнів (22:3).

Хвилі потрясінь

Старі змовники об’єднуються проти нового руху

5:42І повсякдень у храмі і по домах не переставали вчити й благовістити про Ісуса Христа“.

Підтримувані Святим Духом, учні почали діяти багато в чому так само, як і Ісус. Вони ходили в Храм і проповідували, вони зціляли хворих і допомагали бідним. Між тим, нова церква нестримно росла.

Будучи правдивим оповіданням, разом з успіхами Діяння оповідають і про виникаючі проблеми. У міру зростання популярності церкви до неї потягнулися чародії і волхви, яких привертали повідомлення про зцілення та інші чудеса. Такі багаті люди, як Ананія і Сапфира, розглядали церкву як місце, де можна зірвати оплески своїй щедрості. Проте скоро ці пристосованці зрозуміли, що апостоли, не кажучи вже про Бога, не потерплять корупції в церкві, що встала на ноги.

Безсилі вороги

Незабаром основна увага перемістилася від внутрішніх проблем на зовнішню опозицію. Ті ж самі сили, які змовлялися проти Ісуса, тепер об’єдналися проти нового феномену – церкви.

Час від часу супротивники захоплюють керівників церкви, проте за що їх можна піддати переслідуванню – за зцілення хворих? За спонукання людей до прославляння Бога? Християни не були схожі на небезпечних змовників. Вони мали звичай відкрито зустрічатися в притворі Храму.

Навіть при цьому релігійні начальники піддавали апостолів тюремному ув’язненню і побиттю з надуманих причин. Те, що сталося пізніше, показує, проти чого виступали начальники: апостоли відповідали на побиття прославленням Бога за честь постраждати в ім’я Його, і ангел Господній звільняв їх з темниці.

Мудрець з числа фарисеїв, Гамаліїл, дав найкращу пораду: “Відступіться від людей цих і облиште їх; бо якщо це починання і це діло від людей, то воно зруйнується; а якщо від Бога, то ви не можете знищити його” (5:38-39). Його слова виявилися пророчими.

Діяння 6

6:5 Засіб від дискримінації

У початковий період церква зіткнулася зі скаргами ігнорованої меншості – грецьких євреїв, або елліністів. Ця частина євреїв зберігала багато грецьких звичаїв і вважала за краще говорити грецькою, а не єврейською. Відповідь учнів, виражена в установленні нової посади в церкві, демонструє високий рівень дипломатії. Імена сімох призначених свідчать про те, що вони були грецькими євреями. Іншими словами, учні надали меншості повну владу самим вирішувати свої власні проблеми. Перший християнський мученик Стефан був з числа цих семи.

Діяння 7

7:35 Зухвалі слова

Початок Стефанової промови мав сподобатися слухачам-євреям. Фактично, він у стислому вигляді виклав історію як її бачили євреї. Він згадав таких предків, як Авраам, Йосиф, Мойсей і Давид. Проте потім Стефан змінив тон і кинув владі пряме звинувачення.

Він порівняв те, як вони поступили з Ісусом, з колишнім відкиданням євреями посланців Божих. Він також поставив під сумнів поклоніння євреїв у Храмі, стверджуючи, що “Всевишній живе не в рукотворних храмах” (7:48). Він закінчив свою промову, назвавши слухачів зрадниками і вбивцями. Смерть Стефана і наступні гоніння в Єрусалимі викликали розсіяння учнів, послуживши виконанням пророцтва Ісуса, яке Він зробив перш ніж покинути землю (1:8).

Побиття святого Стефана, Рембрандт ван Рейн

Люди, яких треба знати

Стефан

Помер, щоб жити

Упродовж віків тисячі християн померли за свою віру. Навіть сьогодні християни піддаються гонінням у таких країнах, як Алжир, Іран, Судан і Китай. Стефан був першим мучеником, подавши приклад усім християнам, які піддалися гонінням за свою віру.

На суді Стефан говорив так сміливо і відверто, що досвідчені члени синедріону розлютилися. Вони скреготали зубами і затикали вуха. Здійнявши крик, вони в люті накинулися на Стефана. Потім усім натовпом вони побили його камінням (Діяння 7:54-60).

Стефан почав своє служіння Христу, коли апостоли вибрали його разом із шістьма іншими для того, щоб забезпечити грекомовних вдів їх долею їжі. Як виявилось, він виконав набагато більше, ніж служіння милосердя. Бог дав йому владу творити дива і переконливо звертатися до грецьких євреїв.

Стефан викликав гнів релігійної влади багато в чому з тих же причин, що Ісус. Релігійна влада звинуватила його в тому, що він завдав образи шанованому ними храму і старозавітному закону. Звинувачення містили долю істини. Стефан вважав благодать Божу набагато більш значущою, ніж якась будівля чи книга правил.

На суді Стефан виступив прямо і відкрито. Він навів історію Ізраїлю як історію Бога, Який рятував Свій народ, незважаючи на його наполегливе небажання. Чи щось змінилося? Хіба люди, які над усе шанували храм і закон, не ті ж самі, які «зрадили і убили» Ісуса?

Як і Ісус, Стефан був судимий і страчений, бо він розгнівав владу. Як і Ісус, він помер із словами прощення, а не засудження. Навіть помираючи, він молився за тих, хто побивав його камінням. Остання молитва Стефана отримала вражаючу відповідь, оскільки серед катів стояв чоловік на ім’я Савл. Як сказав Августин: «Якби Стефан не молився, Церква не набула б Павла».

Діяння 8

Небезпека бути християнином

Вона виникла як єврейська секта. Люті гоніння лише допомогли її поширенню

8:1Того дня сталося велике гоніння на церкву в Єрусалимі; і всі, крім апостолів, розсіялися по різних місцях Юдеї та Самарії“.

У деяких країнах, стаючи християнином, людина повинна жертвувати хорошою освітою і роботою. В окремих країнах людина, яка навернулася, ризикує життям. Один спеціаліст із історії церкви підрахував, що в двадцятому столітті кількість християн, які прийняли мученицьку смерть, перевищила кількість жертв за всі попередні століття.

Проте, як це не дивно, часто жорстокі гоніння християн призводять до стрімкого зростання церкви. Древня приказка дає пояснення цьому феномену: “Кров мучеників – це насіння Церкви”.

Перший масштабний наступ

Протягом певного часу нова віра користувалася громадською підтримкою. Проте незабаром вона піддалася смертельному ризику. У Книзі Діянь описується, як переслідування, що породили першого християнського мученика – Стефана, парадоксальним чином викликали поширення християнства за межі свого первинного поширення. Вигнані з вируючого Єрусалиму, єврейські християни пішли в розсіяння до інших народів і племен. Филип спочатку проповідував самарянам, яких до того усі зневажали, а потім він перетнув расові бар’єри, коли сприяв наверненню ефіопського вельможі.

Діяння вказують на глибоку зміну у вірі. Те, що спочатку вважалося відгалуженням єврейської релігії, “сектою Назореїв”, стало включати людей інших релігій, національностей і культур. Незабаром центр активності церкви перемістився з Єрусалиму в Антиохію. Там з’явилося слово “християнин”, що вказує, наскільки самостійною стала нова віра. Вона більше ніколи не вважатиметься “виключно єврейською”.

Ламаючи єврейський зразок

Як повідомляє Лука, навернення до інших етнічних груп мало певну специфіку. Учні-євреї чинили опір тому, щоб їх вікові традиції були відсунені вбік і церква наповнилася б неєвреями.

Один з найпослідовніших євреїв, Петро, пояснив цю дилему таким чином: “Хто ж я, щоб міг заборонити Богові?” (11:17). Пряме, однозначне видіння, послане Петру Богом (10:9-23), здолало опір апостола прийняттю язичників, а пізніше перший церковний Собор визначив ставлення до них (15:1-21).

У міру того, як ми перегортаємо сторінки Книги Діянь, ми бачимо, як цілі провінції і культури стають відкритими для Благої Звістки. Віра, що охоронялася невеликою групою близьких друзів, які всі були євреями і знали Ісуса особисто, вирвалася назовні і увійшла до грубого світу воїнів, волхвів, купців і ворожих представників інших релігій. Цей процес не був позбавлений кривавих і страших подій.

8:5 Усуваючи національні бар’єри

Подорож Филипа в Самарії виглядала незвично для того часу. Євреї не спілкувалися із самарянами. З національних і релігійних причин вони дивилися на них зверху вниз. Пізніше, виконуючи місію, яка усувала національні бар’єри, Филип зустрів ефіопського вельможу. Сьогодні християнська церква Ефіопії затверджує безперервну спадкоємність від навернення, яке описується в розділі 8.

8:18-20 Блага Звістка і пожадливість

Тенденція використовувати духовну владу для отримання матеріальної вигоди зародилася не у вік телебачення. Місцевий волхв Симон розглядав Благу Звістку як інструмент для поширення своєї слави. Учні вважали подібне ставлення гідним суворого покарання, як брехня Ананії і Сапфири.

Люди, яких треба знати

Филип

Людина, яка ламає бар’єри

Хрещення євнуха, Рембрандт ван Рейн

Релігія зазвичай асоціюється з етнічними групами. Араби – це звичайно мусульмани, індуси – індуїсти, японці – синтоїсти чи буддисти. Спочатку такий погляд був справедливим і відносно перших християн. Усі перші учні були євреями, і, хоча Ісус сказав їм поширювати Благу Звістку серед інших етнічних груп, вони смутно уявляли собі таку перспективу.

Филип (не плутайте з апостолом Филипом – одним з дванадцяти учнів Ісуса) був у числі тих, хто перший здійснив велику заповідь. Він був піонером у подоланні національних меж і поширенні любові Ісуса за їх межі.

Уперше Филип згадується як один із семи чоловік, обраних ранньою церквою для турботи про бідних вдів (6:1-7). Грекомовні євреї поскаржилися, що їх обділяють, і апостоли побажали, щоб хтось займався цим питанням і розподіляв їжу для цих та інших людей. Призначенням Филипа і шести його товаришів (які, якщо судити за їх іменами, усі були грецькими євреями) апостоли продемонстрували свою турботу про християн, які не були традиційними євреями.

Проте як і раніше ніхто не думав про те, щоб навернути самарян – народ, який мав у своїх жилах єврейську кров і зневажався євреями як єретики і напівкровки. Вимушений покинути Єрусалим у результаті гонінь, Филип з вражаючим успіхом почав проповідувати самарянам. Уперше неєвреї стали послідовниками Ісуса.

Филип був тим, хто поклав цьому початок. Потім він доніс слово про Ісуса до подорожуючого ефіопського вельможі. Таким чином, Филип був тим, хто навернув першого африканського християнина (8:26-40).

Через роки апостол Павло відвідав Филипа і зупинився в нього по дорозі в Єрусалим (21:7-16). Книга Діянь згадує, що в «благовісника» були чотири незаміжні дочки, які були пророчицями. Оскільки в ті часи жінки рідко займалися громадською діяльністю, це може свідчити про те, що Филип знову пішов напролом – цього разу разом зі своєю сім’єю.

Попередній запис

Діяння апостолів: розділи 3-4

Зцілення хромого апостолами Діяння 3 3:12 Знати слухачів Розмови Петра в розділах 2 і 3 є ... Читати далі

Наступний запис

Діяння апостолів: розділи 9-12

Навернення Савла, Пітер Пауль Рубенс Діяння 9 9:2 Назва нової релігії Віруючих ранньої церкви називали по-різному. ... Читати далі