Діяння апостолів: розділи 9-12

Навернення Савла, Пітер Пауль Рубенс

Діяння 9

9:2 Назва нової релігії

Віруючих ранньої церкви називали по-різному. Тут вони названі “послідовниками цього вчення”, в інших місцях – “братіями” (21:7), “усіма віруючими” (2:44), “представниками Назорейської єресі” (24:5). Лука повідомляє, що вперше вони стали називатися “християнами” в місті Антиохія (11:26). Це ім’я і закріпилося за ними. Римські історики часто використовували слово “християни” в принизливому сенсі, відбиваючи ту ворожість, яка оточувала перших віруючих.

Зміна

Савл отримує нове ім’я і нову особу

9:21І всі, хто чув, дивувалися і говорили: “Хіба це не той самий, який гнав у Єрусалимі тих, які призивали ім’я це?

Розділ 9 Книги Діянь демонструє пробудження ранньої церкви ще до того, як вона набула назви. Її члени жили в постійному страху перед арештом і переслідуваннями, якщо не з боку римлян, то з боку єврейської влади. Вже був публічно побитий камінням один з лідерів на ім’я Стефан. Ніхто не викликав більшого жаху в серцях ранніх християн, ніж людина на ім’я Савл, яка брала участь у страті Стефана.

Потім сталося дивне навернення по дорозі в Дамаск. (Як стверджують, столиця сучасної Сирії Дамаск є найдревнішим постійно населеним містом.) Савл так несамовито жене нову секту, що він робить 200-кілометрову подорож у Дамаск, щоб переслідувати християн там. “Зустріч на дорозі в Дамаск” повністю змінює його місію. Шляхом надприродного втручання Бог не знищує, але здійснює навернення головного ворога молодої церкви.

Оскільки в той час навернення Савла потрясло світ, Діяння в кількох місцях переказують зміст цього розділу. Проте репутація Савла як вбивці була настільки сильною, що інші християни не довіряли йому і визнали його лише поступово.

Перехід на іншу сторону

Незважаючи на всі упереджені думки, Бог вибрав колишнього гонителя Савла, щоб очолити молоду церкву. Незабаром той набуває нового імені, Павло, і стає по іншій бік; через його плідну діяльність по наверненню інших людей до Христа колишні друзі тепер намагаються убити його. Врешті-решт, Павло вимушений рятуватися від єврейських зилотів, яким він спочатку допомагав.

Хоча Лука і не згадує це, приблизно в цей період Павло йде в Аравію, де в нього було багато часу поміркувати про свою нову віру і місію (Гал.1:17). На протязі чотирьох далеких подорожей Павло приніс Благу Звістку на береги Середземномор’я. Він також написав численні послання новим церквам.

Послідовники з числа супротивників

Колишній найманий вбивця приходить до язичників

9:21І всі, хто чув, дивувалися і говорили: “Хіба це не той самий, який гнав у Єрусалимі тих, які призивали ім’я це?

Індіанаполіський суддя театрально водив головою з одного боку в інший, коли клерк зачитував список порушень Джона Ервіна. Цей юнак занадто часто прогулював школу, щоб знати табличку множення. Він скоював крадіжки таких дрібних предметів, як, наприклад, батарейки для ліхтариків лише для того, щоб потім викинути їх. Він крав велосипеди, гнав їх на звалище і розбивав.

Самим останнім злочином дванадцятирічного Джона було те, що він вступив у банду малолітніх хуліганів і погрожував своїм прийомним батькам рушницею 22-го калібру. Суддя нахилився вперед і вимовив: “Юначе, я не знаю, як можна бути таким зіпсованим, як це стверджують обвинувачі. Проте я переконаний, що ви ніколи не виправитеся. Я маю намір направити вас у виправну колонію з трудового перевиховання і можу передбачити, що більшу частину життя ви проведете у в’язниці”.

Добровільне довічне ув’язнення

Через три десятиліття пророцтво судді частково виконалося. У цілому, Джон Ервін провів понад 25 років у сумнозвісній великій чикагській в’язниці графства Кук. У головному суддя помилився – Джон змінився. Кардинальним чином.

Під час служби в армії Ервін зустрів сім’ю, яка його усиновила і прагнула оточити його любов’ю, якою були оточені рідні діти. Захисні бар’єри, які він звів у дитячі роки, наповнені фізичним і сексуальним насильством, поступово зникли.

Як вільна людина, яка намірилася звільнити інших, він заснував і очолив Інститут РАСЕ, який здійснював одну з найуспішніших в Америці програм реабілітації ув’язнених. Потім він приєднався до персоналу “Тюремного спілкування” Чарльза Колсона. Коли його запитували, як йому вдається домагатися успішних результатів у переповненому невдачами тюремному служінні, Ервін відповідав: “Можливо, це тому, що я теж свого часу відбував термін ув’язнення. Більшість з ув’язнених походять, як і я, з бідних сімей, і вони піддавалися насильству з боку батьків. Я розумію, що робить їх життя таким важким, і моя історія дає їм надію. Я не ставлю хрест на людях. Якщо Бог зміг змінити мене, Він зможе змінити їх”.

Повне навернення

Навернені люди, подібні до Джона Ервіна, часто стають кращими організаторами місіонерських кампаній. Колишні алкоголіки здатні переконати інших у небезпеці алкоголізму. Коли Книга Діянь представляє найбільш плідного християнського місіонера, він виявляється колишнім вбивцею християн.

Яким чином єврейська секта перетворилася на найпоширенішу серед язичників релігію? Яким чином віра азіатського походження стала асоціюватися з європейською цивілізацією? Відповіді слід шукати у видатному служінні Павла, апостола язичників.

Павло (раніше він носив ім’я Савл) уперше з’являється в Книзі Діянь (8:1) як посібник у жорстокому побитті камінням Стефана. Пізніше він очолив загін переслідувачів у насильницькій кампанії проти християн. Проте потім по дорозі в Дамаск наступило дивне навернення (9:1-19).

Мужнє служіння

Діяння побудовані як книга, яка не представляє головну дійову особу до тих пір, доки сцена повністю не встановлена. Починаючи з розділу 13, акцент Діянь переноситься з Петра на Павла і фіксується на ньому аж до закінчення книги. Деякі християни, знаючи минулу репутацію Павла, спочатку сумнівалися відносно його навернення. Проте він незабаром виявив себе настільки ж щирим і палким Христовим проповідником, наскільки він раніше був Його лютим супротивником.

Павло очолив кампанію за отримання християнами-язичниками повного визнання без підпорядкування єврейському закону. Сам він звільнився від ланцюгів обмежувальних законів і проповідував життя, засноване на вільному прощенні з боку Божого, а не на легалізмі.

Під час своїх подорожей Павло написав половину книг Нового Завіту, і в них він заклав основу більшої частини християнського богослов’я. Протягом всього часу він ніс мужнє служіння, незважаючи на тюремні ув’язнення, побої і обурення натовпу. Він був, можливо, найбільш наверненою людиною з усіх людей, які коли-небудь населяли цю планету.

Апостол Павло (фрагмент), Рембрандт ван Рей

Діяння 10

10:9 Від Петра до Павла

Перша частина Діянь, особливо розділи 9-12, фокусується на житті Петра. Він представляв консервативну частину євреїв, і Діяння повідомляють, що Бог дав йому пряме одкровення, щоб той зрозумів Божий задум по залученню язичників. Проте потім навернувся Савл, і, починаючи з розділу 13, Діяння оповідають майже виключно про нього.

Люди, яких треба знати

Корнилій

Найменш вірогідний кандидат на навернення

Як ви вважаєте, у кого найменше шансів стати християнином? У мусульманина-фундаменталіста з Ірану? У наркоторговця? У закоренілого злісного злочинця? Більшість з нас мають стереотипи відносно того, хто може, а хто не може стати християнином.

Для перших учнів Христових Корнилій, звичайно, підходив під опис «найменш вірогідного кандидата». Він був римлянином, що означало, що він був повністю проти єврейської культури і релігії. Праведний єврей не міг навіть увійти до будинку римлянина, не кажучи вже про те, щоб розділити з ним трапезу.

До всього іншого, Корнилій був сотником – офіцером жорстокої окупаційної армії, яка викликала у євреїв обурення і презирство. Єврейський рибалка, яким був Петро, не міг навіть собі уявити, що подібна людина стане християнином. І Корнилій ніколи б не став, якби Бог надприродним чином не звів їх разом. (Видіння Петра пояснює, чому християни сьогодні їдять такі продукти, як свинину і креветки, замість того, щоб дотримувати єврейські закони харчування.)

Тоді як Корнилій-римський воїн був найменш відповідним кандидатом на навернення, Корнилій-людина був готовий до навернення набагато більше, ніж більшість. Діяння повідомляють, що він щедро допомагав бідним, постійно молився і активно шукав Бога (10:2). В цілому він мав чисту душу. Коли ангел повідомив йому, де шукати допомоги, Корнилій негайно відгукнувся. Він не лише послав за Петром, але в нього також вистачило віри для того, щоб зібрати у себе вдома друзів і родичів в очікуванні прибуття Петра.

Петро, який ніколи раніше не переступав поріг будинку неєврея, був приголомшений історією Корнилія. Він відразу зрозумів, про що йде мова: «Петро відкрив уста і сказав: “Істинно пізнаю, що Бог не дивиться на особу, але в усякому народі той, хто боїться Його і робить по правді, угодний Йому» (10:34-35).

Діяння 11

11:1 Зміна, яка потрясла землю

Майже через 2000 років після рішення прийняти в церкву язичників на рівних з євреями правах, ця подія може здатися непомітним за значенням, але в той час це було дуже обговорюваним питанням, яке спричинило надзвичайно важливі наслідки. Ангиохійська церква – перша церква з великою кількістю язичників – вступила в основне протиріччя з церквою в Єрусалимі, в якій домінували євреї (див.. Діяння 15). Третє за величиною місто римської імперії – Антиохія – стояло на перетині шляхів із Середземномор’я на схід, і звідси відправилися перші місіонери до інших народів і культур.

11:28 За кесаря…

Історик Лука – єдиний з новозавітних авторів, який у книгах вказує дати в прив’язці до правління римських імператорів. У Діяннях він двічі згадує Клавдія. Події в Євангелії від Луки відбуваються за часів правління Тиберія і Августа.

Діяння 12

12:19 Стражники без союзників

Стражники, які безуспішно охороняли гробницю Ісуса, знаходилися під захистом укладеної релігійною владою змови (Мф. 28:12-15). Цей уривок проливає світло на їх готовність прийняти таємний план – римляни строго карали стражників, які не виконували належним чином своїх обов’язків. На відміну від стражників, які охороняли гробницю, за стражників, які несли службу в темниці, коли “втік” Петро (він був звільнений ангелом), ніхто не заступився. Ірод наказав стратити їх.

Попередній запис

Діяння апостолів: розділи 5-8

Діяння 5 Смерть Ананії та Сапфири, Михайло Зеленський 5:4 Смертельно небезпечний обман Як пояснив Петро, Ананія ... Читати далі

Наступний запис

Діяння апостолів: розділи 13-16

Проповідь апостола Павла, Джованні Паоло Паніні Діяння 13 13:15 Сторонній проповідник Для звернення до присутніх старійшини ... Читати далі