Дивний розворот подій

Джон Бівер

Найяскравіший життєвий приклад, який я бачив на власні очі, показує, що відбувається в результаті утримування фінансових благословень від Божих служителів, стався в ранні роки мого служіння. Я пам’ятаю нашу з Лізою поїздку до служителя церкви, що складалася з 120 людей. Ця церква існувала роками, проте кількість її членів коливалася від 35 до 120 осіб. Вона не могла вийти на новий рівень ефективності в досягненні оточуючого суспільства, хоча населення їх міста налічувало 250000 жителів.

Ми повинні були провести в них чотири дні. Пастор попросив нас зупинитися в нього удома, тому що для церкви було дуже невигідним розмістити нас у готелі. Ми погодилися, оскільки ми б стали друзями ще до початку нашого служіння.

Приїхавши в суботу увечері, ми дізналися, що вони жили не в будинку, а в орендованій квартирі. У них був старий автомобіль і трохи майна, яке вони повністю надали в наше розпорядження. Гостинність дружини пастора була винятковою, вони були дуже доброю і жалісливою парою. Я був здивований, що в дружини досі є робота, що вимагає від неї частих відряджень. Її не було в місті від п’ятнадцяти до вісімнадцяти днів на місяць.

Служіння пройшло в певній мірі добре, але ясно в атмосфері відчувалася напруга. Ми не могли прорватися в Божу присутність, силу і помазання. Здавалося, що на шляху стояв шлагбаум. Але все таки люди в церкві були привітними і, здавалося, сильно любили Господа. Я був спантеличений.

На третій день служіння я провів значний час у молитві. Мій дух був схвильований, я не міг знайти вирішення цієї проблеми, але і позбутися її також не міг. Молячись, я міркував, чому церква не піклувалася про пастора і його сім’ю. Нарешті, я почув Ісусів голос, що звертається до мене: «Ти повинен розібратися з цією проблемою сьогодні увечері».

Запитавши в Господа як, я отримав відповідь, що треба зробити наступне, щоб зруйнувати цей бар’єр: учити людей про важливість фінансового благословення їх пастора. Я відчував гостру необхідність зібрати пожертвування особисто для нього. Але я все ще не знав, як це зробити правильно.

Перед вечірнім служінням пастор сказав мені: «Джоне, я не збиратиму пожертвування на твоє служіння. Зроби це сам».

Посміхнувшись, я зрозумів, що переді мною були відчинені двері. Замість того щоб зібрати пожертвування для нашого служіння, я збирався закликати людей жертвувати для пастора і його сім’ї. Виходячи до сцени після того, як пастор представив мене тим вечором, я почув, як він шепнув мені: «Джоне, не забудь, почувай себе вільно, збираючи пожертвування».

Я посміхався, знаючи, що він буде здивований тим, що почує. Вставши за кафедру, я призвав церкву відкрити Перше послання до Тимофія (5:17) і впродовж сорока п’яти хвилин учив їх про важливість фінансової турботи про свого пастора.

Я можу писати про це без пихатості: це було строге викриття для церкви. Я сказав: «Чому дружині вашого пастора доводиться працювати поза церквою, і бути відсутньою удома половину місяця? Вам треба піклуватися про їх сім’ю так, щоб дружина могла бути удома, біля свого чоловіка».

Пастор переживав, його обличчя ставало все червоніше і червоніше. Він боявся, що люди подумають, що він попросив мене говорити про це, і що декілька сімей можуть піти з церкви. (Хочу прояснити: приїхавши в церкву, я не учитиму про доктрину, знаючи, що лідер не згоден з моїми словами. У цьому випадку я не знав, згоден він чи ні, я просто помітив хвилювання на його обличчі під час моєї проповіді.)

На щастя, я можу сказати, що та община прийняла слова, вкладені Господом у моє серце. Наприкінці служіння я вимовив: «Сьогодні увечері мене попросили зібрати пожертвування для нашого служіння. Проте ми цього не робитимемо. Сьогодні ми зберемо пожертвування для пастора і його сім’ї, і, до речі, не утримуйте з нього на податки. Покажіть свою вдячність за Божий дар вам – вашого пастора».

Ми зібрали пожертвування і завершили служіння. Потім, розмовляючи з людьми, я помітив, як пастор вислизнув у церковні офісні приміщення. Побачивши, що він покинув залу, я попрямував за ним. Виявивши його, я помітив, що його обличчя вже не було червоним. Тепер воно було білим. Щось підказувало мені, що новина, яку він мене повідомить, буде хорошою. Посміхнувшись, я запитав: «Скільки ви зібрали пожертвувань?»

Він назвав суму. Я ледь не втратив свідомість. Вона була в три рази більше, ніж найбільше недільне пожертвування, яке вони колись збирали. Звичайно, я припускав, що пожертвування буде хорошим, але та сума, яку він назвав мені, була набагато більшою за те, що я міг навіть уявити можливим для церкви такого розміру.

Наступного понеділка в мене пролунав дзвінок. Це був той пастор, захопленим голосом він сказав мені: «Джоне, я висилаю тобі касету із записом недільного служіння».

Я не чекав особливої реакції, тому відповів: «Гаразд, я послухаю твою недільну проповідь». На що я почув у відповідь: «Джоне, я не проповідував. Дві години вірні моєї церкви незаплановано виходили вперед і свідчили про дивні фінансові чудеса, що сталися в їх сім’ях і бізнесі. Я не був здивований, хоча прийшов у благоговійний страх. Я знав, що Господь зробить дивне, але не припускав, що це буде так швидко».

Миинуло декілька років, і я відвідав цю церкву. Вони більше не проводили свої служіння у фойє магазину, вони відремонтували будівлю школи і збиралися там. І це ще не усе. Церква не орендувала школу, вона придбала її! Кількість парафіян збільшилася в п’ять разів. Як наслідок фінансової турботи про пастора його дружина звільнилася з роботи, сім’ї і бізнесмени в церкві процвітали.

Ця істина ніколи не зміниться. Повага наших духовних лідерів принесе нам процвітання в наші життя.

На наших служіннях

Подорожуючи і проповідуючи в церквах по всьому світу, я помітив різницю в результатах служіння між церквами, що піклуються про нас з чудовою гостинністю, і тими, хто ставився до нас як до звичайних мандрівників.

У деяких місцях мені навіть було цікаво, навіщо мене запросили. Нас поселяли в занедбаних готелях, де не було ні води, ні легкої закуски, і жодного обслуговування в номері. У кабінеті пастора мене зустрічали не з теплотою і вдячністю за мій приїзд, а швидше зі ставленням: «Ось що я чекаю від тебе». Деякі з них ставилися таким чином: «Тут ми робимо дуже важливу справу, тобі пощастило проповідувати в нас».

Коли мене представляли в таких місцях, люди в церкві дивилися на мене з байдужістю. Я міг чути їх думки: «Ми вже усіх чули, що ж ти скажеш нам особливого?» Проповідь таким людям нагадує мені тортури.

Після подібних служінь я почуваю себе вичавленим як лимон. На них мені доводиться весь час пробиватися крізь протистояння, замість того щоб тягнутися до спраглих сердець. І після цього пастор вручає мені настільки маленьку суму грошей, на яку його церква не змогла б прожити і тиждень. Дуже радий зауважити, що так буває не часто.

Згадую один випадок, коли мене запросили цілий тиждень проповідувати на конференції зі ще одним служителем. Пастор церкви поділився з нами, що за усю конференцію вони зібрали пожертвувань понад двісті п’ятдесяти тисяч доларів. Я був радий за них. Проте від’їжджаючи я отримав чек для нашого служіння на суму шістсот доларів. Його не можна було навіть назвати чайовими, десять відсотків склало б двадцять п’ять тисяч доларів. Ця сума дорівнювала двом десятим відсотка (0,2%).

Але я навчився простому уроку – Господь у будь-якому випадку потурбується про наше служіння, заповнюючи наші потреби через інші канали. Всякий раз, коли церкви давали нам такі «чайові» (не можу знайти інші слова, щоб назвати це по-іншому, бо навіть прийняті стандарти чайових набагато вищі), на тому ж тижні ми отримували величезні дари через пошту або надзвичайного пожертвування від іншої церкви, де ми проповідували. Мені подобається це тому, як мені здається, що цим Бог каже нам: «Я знаю ситуацію».

Я бачив вірність Божу в нашому забезпеченні і не провів жодної ночі, переживаючи за це. Я тужу про людей, що дали нам крихітки, вони пропустили можливість отримати велику нагороду, не ушанувавши тих, кого Ісус послав до них.

З іншого боку, я був на служіннях, де до мене ставилися з надзвичайною добротою та істинною гостинністю з моменту зустрічі мене в аеропорту аж до хвилин, коли мене знову відвозили в аеропорт.

У готельному номері мене чекав великий кошик фруктів, напоїв і легких закусок, яким я зміг би прогодуватися цілий тиждень. Вони навіть дізнавалися в моїх співробітників, які закуски я полюбляю. Бувало так, що в номері мене чекали подарунки, такі як: свічки, красиві кулькові ручки, сорочки і одеколони. Мене поселяли в найкращий готель у районі, у номер з додатковим обслуговуванням, що дозволяє почувати себе в дорозі як вдома. Вони чинили так не лише зі мною, але і з супроводжуючими мене помічниками.

Коли в таких церквах я піднімаюся на сцену, люди встають і вітають мене гучними оплесками. Вони вдячні Богові за те, що Він послав їм Його посланця, і готові слухати Господнє Слово. На служіннях ніхто не рухається і не ходить, бо не хоче пропустити жодного мого слова. Своєю поведінкою вони вітають присутність Божу на служінні, а після служіння квапляться до книжкового прилавка, щоб «підібрати колоски» з книг та іншої продукції нашого служіння.

Такі церкви продовжують спілкування зі мною або з нашими працівниками місяцями або навіть роками, кажучи: «Ми пішли в іншому напрямі після твого приїзду», або «Наші працівники і церква сталі іншими, ми піднялися на новий рівень». Іноді я сміюся усередині, знаючи, що за тиждень до мого приїзду до них я був в іншій церкві, яка приймала нас як звичайних мандрівників. Я проповідував таке ж послання і приїжджав з такою ж метою в ту церкву, але там був маленький результат і жодних висловлених слів вдячності після мого від’їзду.

Ісус сказав: «Хто вас приймає, той Мене приймає, а хто приймає Мене, приймає Того, Хто послав Мене». Як би ви потурбувалися про Ісуса, якби Він був пастором вашої церкви або якби Він приїхав послужити у вашу церкву в один з вихідних? Факт у тому: як ми шануємо тих, кого Він послав, абсолютно так само ми шануємо Його. Як ми шануємо Його, абсолютно так само ми шануємо Отця.

Попередній запис

Подвійна честь

«Пресвітерам, які начальствують достойно, належить виявляти особливу (англійський варіант – подвійну) честь, надто тим, що трудяться в слові і навчанні. ... Читати далі

Наступний запис

Шануй Господа

Подивимося ще раз на принцип честі. «Я прославлю (ушаную – англ. Біблія) тих, що прославляють Мене (що шанують – англ. ... Читати далі