Неввічливі питання

Найважливіші питання, як би плаваючі в смутному тумані упродовж усього нашого життя, можуть кристалізуватися відразу. Візит Ричарда послужив для мене такого роду каталізатором. Його біди – розвал сім’ї, проблеми із здоров’ям, невдалий роман, втрачена робота – навряд чи можна віднести до справжніх нещасть, але в ту ніч біля мангалу для барбекю він надав драматичної форми тим сумнівам, які переслідують кожного з нас. Чи думає про нас Бог? А якщо так, чому ж Він не спуститься на землю і не наведе лад у усе, що вийшло з-під контролю, хоч би частково не виправить справу?

Ричард, що заблукав у болі і гніві, не систематизував свої сумніви, він просто почував себе зрадженим і не перетворював це відчуття на богословське питання, проте, обмірковувавши цю розмову, я увесь час подумки повертався до тих трьох насущних питань про Бога, які проступали крізь це замішання почуттів. Чим довше я роздумував над цією проблемою, тим ясніше розумів, що ці питання таяться в душі кожного з нас, але більшість людей не наважуються поставити їх вголос, вважаючи їх, щонайменше, неввічливими, а то і блюзнірськими.

Чи справедливий Бог? Ричард хотів наслідувати Бога, але його життя розвалювалося. Як осмислити свої нещастя у світлі біблійних обіцянок щастя і благополуччя? А скільки людей спокійнісінько заперечує Боже існування – і процвітають? Ця скарга знайома нам ще за Книгою Йова і Псалмам, але вона як і раніше залишається перешкодою на шляху до віри.

Чому Бог мовчить? Тричі, у найбільш критичні моменти навчання, вибору кар’єри, роману, Ричард просив Бога дати йому чіткі вказівки. Кожного разу йому здавалося, що він вгадав Божу волю, але цей вибір приводив його до поразки. «Хіба батько чинить так з дітьми? – повторював Ричард. – Невже Йому подобається дивитися, як я розбиваю собі ніс? Мене учили, що Бог любить мене, і, наслідуючи Його задум, я буду щасливий. Так що ж Він не відкриває мені цей задум?»

Чому Бог ховається від нас? Це питання терзало Ричарда сильніше, ніж інші. Бог має якось проявляти Себе – це здавалося йому необхідним богословським мінімумом, рівнем, нижче за який віра неможлива. «Як я можу підтримувати стосунки з тим, у чиєму існуванні не упевнений?» Проте складається враження, що Бог навмисно ховається навіть від тих, хто Його шукає. Після того, як Він не відгукнувся на цілонічну молитву Ричарда, хлопчина, так би мовити, «махнув рукою» на Бога.

Незабаром я вирушив у ділову поїздку в Південну Америку, і там мені знову довелося зіткнутися з тими ж трьома питаннями. У Перу пілот місії допоміг мені дістатися до маленького села індіанців шіпібо. Гідроплан опустився на воду, підплив до берега річки, і пілот вивів мене стежиною через джунглі на «головну вулицю» – брудну доріжку, по боках якої стояла дюжина хатин вкритих пальмовим листям. Мій провідник показав мені церкву, зведену сорок років тому і що притягала безліч парафіян, а також показав гранітний пам’ятник трохи в бік від «головної дороги» і повідав історію молодого місіонера, що брав участь у створенні цієї церкви.

Коли його піврічний син помер від раптового нападу блювоти і діареї, молодий проповідник, мабуть, впав у відчай. Він власноручно вирубав пам’ятник з місцевого каменю і посадив біля могили дерево. Щодня, у найбільшу спеку, коли всі шукають притулку в тіні, місіонер спускався до річки і приносив воду, щоб полити саджанець. Він стояв над могилою, накриваючи її своєю тінню, немов намагаючись захистити від розпеченого тропічного сонця. Іноді він плакав, іноді молився або просто стояв біля могили, дивлячись у порожнечу. Його дружина, парафіяни-індіанці, колеги – усі намагалися якось утішити його, але нікому це не вдавалося.

Незабаром місіонер і сам захворів. Він марив, у нього теж почався безперервний пронос. Його відправили літаком у Ліму, лікарі оглянули його, але не знайшли ні амеб, ні інших збудників хвороби. Застосовували різні лікарські засоби, але вони не допомагали. Йому поставили діагноз «істерична діарея» і відправили разом з дружиною назад у Штати.

Стоячи біля гранітного пам’ятника, на який місцеві жінки, що повертаються з річки, ставлять тепер глеки, я спробував поставити себе на місце молодого місіонера. Про що він молився тут під полуденним сонцем? І знову спливли три Ричардові питання. Провідник сказав мені, що місіонера терзала несправедливість події. Його малюк нічим не провинився; він привіз із собою родину, щоб служити Богові в диких джунглях, – і це нагорода? Він молився, щоб Бог якимсь знаменням підтвердив Свою присутність, молився хоч би про слово розради – і не отримав нічого. Засумнівавшись у Божому співчутті, місіонер дійшов у своєму стражданні і співчутті до дитини до того, що це проявилося у фізичному стані його тіла.

Вважаю, атеїсти не відчувають розчарування в Богові – вони нічого не чекають і нічого не отримують. Але людина, яка довірила своє життя Богові, підсвідомо чекає чогось у відповідь. Невже ці очікування марні?

Попередній запис

Розбиті мрії

На цьому Ричард ненадовго призупинився. Сонце зайшло за велику будівлю на заході, тіні і яскраві смуги світла в кімнаті стали ... Читати далі

Наступний запис

Чому б Йому не відкритися нам?

Тривалий час я не зустрічався з Ричардом. Я постійно молився про нього, але мені не вдавалося з ним зв'язатися. Він ... Читати далі