10 квітня – У пошуках досконалої церкви

Не так давно я побував на конференції, що проводилася в Індіані на відновленій території однієї утопічної общини столітньої давності. Проводячи пальцями по красивій обробці будівель і читаючи таблички з описами повсякденного життя цих щирих вірних, я дивувався внутрішній силі цього руху – одного з декількох десятків, породжених американським ідеалізмом і релігійним завзяттям.

Втім, як мені здається, останнім часом заклики до вдосконалення вже практично зникли. Сьогодні ми відхилилися в протилежному напрямку – до своєрідного антиутопізму. Багато церков організували групи «12 кроків», які за визначенням виходять з нездатності своїх членів бути досконалими.

Маю визнати, я і сам схиляюся до цього сучасного віяння. Я помічаю, що в людей значно більше здібностей до падінь, ніж до вдосконалення, і я зв’язав свою долю з Євангелієм, заснованим на благодаті. Більшість утопічних громад, на кшталт тієї, посеред якої я стояв, збереглися тільки у вигляді музеїв. Перфекціонізм як і раніше налітає на бар’єрний риф первородного гріха.

Як можемо ми дотримуватися в церкві ідеалу святості, належного прагнення до життя за найвищими стандартами, уникаючи наслідків розчарування, дріб’язковості, зловживання владою, духовної гордості та упередженості?

Чи поставлю зворотне питання. Як можемо ми, сучасні люди, що роблять акцент на підтримці з боку общини (і ніколи – на засудженні), уразливості та самоаналізі, утриматися від спокуси мітити занадто низько? Індивідуалістичне суспільство Америки перебуває в постійній небезпеці зловживання свободою, а її церкви – зловживання благодаттю.

Тримаючи в думці усі ці питання, я читаю новозавітні послання. Мене частково утішає той факт, що Церкву кидало з одного боку в другий вже в I столітті. Вона ухилялася то в перфекціоністське законництво, то в радикальний антиномізм. Про одну з цих крайнощів писав Яків, про другу – Павло. Кожне послання містить чіткий акцент, що коригує, але всі вони підкреслюють подвійний характер Євангелія. Говорячи інакше, церква має бути співтовариством людей, які одночасно прагнуть до святості і заспокоюються в благодаті, яка засуджує себе, а не інших, які покладаються на Бога, а не на себе.

Церкви як і раніше кидає з одного боку в другий. Хтось ухиляється в один бік, хтось – у другий. Але, читаючи послання, я жадаю побачити церкву типу «і, і», бо я бачив занадто багато громад «або, або».

З книги «Виявляючи Бога в несподіваних місцях»

Попередній запис

9 квітня – Час сміятися

Як виразився поет Вістен Х'ю Оден, людський рід від тваринного світу відрізняє щонайменше три риси: ми працюємо, сміємося і молимося. ... Читати далі

Наступний запис

11 квітня – Надія від єврейського екстреміста

Нам потрібні обнадійливі історії. Ми з такою легкістю засуджуємо церкву, що організувала хрестові походи, і іслам, що обмежує права жінок, ... Читати далі