Передмова

У цій книзі Папа Римський Венедикт XVI розглядає витоки Церкви, особливо виділяючи основну структуру, непідвладну плину часу. Збірка відкривається серією катехізичних бесід, що стосуються таємниці Церкви, далі детально розглядається покликання дванадцяти апостолів і їх служіння на благо єдності та істини. Центральна частина книги – це портрети апостолів з описом відмінних рис, особистого досвіду, набутого поряд з Ісусом, і найбільш значущих подій життя кожного з них. Роздуми про первинну Церкву завершують портрети інших видатних особистостей, чоловіків і жінок, сяючих,

«як зірки першої величини, в історії Церкви».

Книга супроводжує читача в уявних

«мандрах серед свідків зародження християнства, згаданих у книгах Нового Завіту».

У цих «мандрах» сторінками катехізичних бесід, що звучали на Загальних аудієнціях Верховного Понтифіка впродовж року (із середи 15 березня 2006 року по середу 14 лютого 2007 року), зроблено 31 зупинку. Так, Папа Римський безпосередньо знайомить нас з апостолами та іншими важливими діячами ранньої Церкви. Ісус Христос ввірив їм запоруку живої, незмінно актуальної істини. Нехай же вірні третього тисячоліття, перечитуючи і обдумуючи написане наступником Петра, зможуть глибше зрозуміти, що Господь

«веде Свою Церкву, покоління за поколінням, закликаючи і чоловіків, і жінок присвячувати свою віру і своє хрещення на благо усього Тіла Церкви, заради більшої слави Божої».