Позначки «Щоденник благодаті»

13 квітня – Боже обличчя

Моя письменницька праця, в основному, обертається навколо проблеми страждань. Я знову і знову повертаюся до одних і тих же питань, немов торкаюся пальцями до старої рани, яка ніколи до кінця не гоїться. Я отримую відгуки від читачів моїх книг, і їх наповнені болем історії надають моїм сумнівам людське обличчя. Пам’ятається, упродовж одного тижня мені зателефонували …

12 квітня – Здоровий початок

Під час поїздки в Індію я гостював у людини, яка дійсно любить цю країну – лікаря Пола Бренда, що прожив там майже півжиття. Він організував для мене незабутній тур індійськими медичними установами. У деяких стосунках медицина в Індії мало чим відрізняється від ситуації в США і Європі, проте за межами міст, у мільйоні індійських сіл …

11 квітня – Надія від єврейського екстреміста

Нам потрібні обнадійливі історії. Ми з такою легкістю засуджуємо церкву, що організувала хрестові походи, і іслам, що обмежує права жінок, але чи набагато більшого прогресу ми досягли сьогодні самі в тому, щоб творити добро і приймати справедливі рішення? З усіх прочитаних мною за останній час книг про «зіткнення цивілізацій» одна вселяє надію. Це – «Біля …

10 квітня – У пошуках досконалої церкви

Не так давно я побував на конференції, що проводилася в Індіані на відновленій території однієї утопічної общини столітньої давності. Проводячи пальцями по красивій обробці будівель і читаючи таблички з описами повсякденного життя цих щирих вірних, я дивувався внутрішній силі цього руху – одного з декількох десятків, породжених американським ідеалізмом і релігійним завзяттям. Втім, як мені …

9 квітня – Час сміятися

Як виразився поет Вістен Х’ю Оден, людський рід від тваринного світу відрізняє щонайменше три риси: ми працюємо, сміємося і молимося. Як на мене, цей перелік Одена дає чітку канву для самоаналізу. З погляду праці, християнам просто немає рівних. Врешті-решт, саме наші предки винайшли протестантську етику. Фактично, ми цінуємо трудову етику настільки високо, що дозволяємо їй …

8 квітня – Головний слуга

У містечку Плейнс, штат Джорджія, досі можна побачити державний багатоквартирний будинок, в якому колись жив Джимі Картер. Піднявшись від таких скромних початків, у 1976 році він став найвпливовішою у світі людиною. Втім, за запаморочливим зльотом сталося не менш стрімке падіння. Програвши на виборах 1980 року Рональду Рейгану, Картер повернувся в Плейнс абсолютно розбитим. З нього …

7 квітня – Присмак ганьби

Благодать, як і вода, завжди тече вниз, до найнижчого місця, і я не знаю нікого, хто утілює цей принцип краще, ніж Джон Ньютон, – автор, напевно, найпопулярнішого гімну всіх часів. Попри все, його пісня «О, благодать», написана близько 240 років тому, живе і до цього дня. Виявившись проти своєї волі на службі в Королівському флоті, …

6 квітня – Торкаючись до порожнечі

Мене трохи утішає той факт, що практично всі титани духу говорять про темну ніч душі. Іноді вона минає швидко, іноді ж затягується на місяці і навіть роки. Хотів би я знайти хоч би одну людину, що не свідчить про проходження через період посухи. Тереза Авільська провела двадцять років, майже не молячись, а потім в її …

5 квітня – Молитви від щирого серця

Я навчився конкретно говорити Богові про те, що я хочу, яким би неможливим це не здавалося. Я молюся про мир на Близькому Сході; про відновлення справедливості в Африці; про релігійну свободу в Китаї та інших країнах; про те, щоб у США зникли бездомні і расисти. Я від щирого серця бажаю усього цього, і більше того …

4 квітня – Молитва без відповіді

Коли я почав розбирати питання молитви, що залишилася без відповіді, моя дружина порекомендувала мені поговорити на цю тему з кимсь з літніх людей. «Більшість з них молиться, і до того ж – багато років, – сказала вона. – Ти напевно дізнаєшся від них щось важливе». Дружина була права. Я вирушив разом з нею в будинок …